เรือรบสหรัฐเรือรบที่ผ่านมาหมู่เกาะพิพาทในทะเลจีนใต้

สหรัฐอเมริกาได้แล่นเรือไปสองเรือรบผ่านกำมือของเกาะที่มีข้อพิพาทในทะเลจีนใต้เป็นครั้งแรกการเคลื่อนย้ายที่ดึงความกริ้วโกรธของกรุงปักกิ่ง

เจ้าหน้าที่สหรัฐบอกกับซีเอ็นเอ็นว่าเรือพิฆาตขีปนาวุธนำวิถี USS Higgins และเรือลาดตระเวน USS Antietam แล่นเรือไปกับหมู่เกาะ Paracel 12 แห่งในสิ่งที่กองทัพเรือสหรัฐฯเรียกว่า “Freedom of navigation operation” (FONOP) ซึ่งหมายถึง บังคับใช้สิทธิในการพายเรือฟรีในน่านน้ำสากล
การดำเนินการของกองทัพเรือสหรัฐฯเกิดขึ้นในวันอาทิตย์ตามรอยเตอร์ซึ่งรายงานครั้งแรก

Ian Storey ผู้อาวุโสของสถาบัน ISEAS Yusof Ishak กล่าวกับซีเอ็นเอ็นว่าเป็นครั้งแรกภายใต้การบริหารของโอบามาและทรัมพ์ว่ามีเรือสหรัฐฯเข้าร่วมปฏิบัติการดังกล่าวมากกว่าหนึ่งลำ

“ดูเหมือนว่าสหรัฐอเมริกากำลังไล่ตามจีนอย่างหนักในทะเลจีนใต้ … แน่นอนว่าสิ่งเหล่านี้จะมีผลกระทบต่อพฤติกรรมของจีนหรือไม่ก็ชัดเจน” เขากล่าว
กระทรวงกลาโหมและการต่างประเทศของจีนกล่าวหาว่าวอชิงตันรุกรานดินแดนของปักกิ่งโดยแล่นเรือผ่านเกาะต่างๆ แถลงการณ์จากโฆษกกระทรวงฯ Lu Kang เรียกร้องให้สหรัฐฯ “ยุติการกระทำที่เป็นการยั่วยุอย่างทันทีทันใดซึ่งล่วงละเมิดต่ออำนาจอธิปไตยของจีนและคุกคามความมั่นคงของจีน”

เรือลาดกระเคราะห์ขีปนาวุธนำวิถี Ticonderoga USS Antietam (CG 54) เดินทางข้ามทะเลฟิลิปปินส์ในปี พ.ศ. 2561
เกาะหนึ่งในเกาะ FONOP เป็นเกาะวู้ดดี้ซึ่งเชื่อกันว่าถูกนำมาใช้ในการฝึกซ้อมทางทหารซึ่งเกี่ยวข้องกับเครื่องบินทิ้งระเบิดนิวเคลียร์ที่มีศักยภาพของจีนเมื่อต้นเดือนนี้
อย่างไรก็ตามแม้จะมีข่าวล่าสุด Storey กล่าวว่ามีโอกาสที่ FONOP ได้รับการวางแผนเดือนล่วงหน้าเป็นแสดงการสนับสนุนสำหรับพันธมิตรสหรัฐอเมริกาก่อนเดินทางเยือนกระทรวงกลาโหมเจมส์ Mattis ไปสิงคโปร์ในสัปดาห์ถัดไป Mattis จะอยู่ที่สิงคโปร์ในการประชุม Shangri-La ปี 2018 ซึ่งเป็นการประชุมประจำปีของนักวิเคราะห์ด้านการป้องกันชั้นนำของโลกและรัฐมนตรีว่าการกระทรวงการต่างประเทศ
“เขาสามารถชี้ไปที่ FONOPS ใน Paracels ได้ประมาณห้าวันก่อนหน้านี้และกล่า